diciembre 9, 2023

Elías Díaz es el héroe mientras la Liga Nacional pone fin a la racha de derrotas en el Juego de Estrellas

Si él puede escalar el Monte Rainier para difundir el mensaje desde arriba, Rob Manfred ciertamente puede hacerlo. Manfred, el comisionado de las Grandes Ligas de Béisbol, tenía motivos para celebrar su deporte el martes: la asistencia aumentó ocho por ciento con respecto a la temporada pasada, con un ritmo de juego más rápido, más duro en las bases, mejorando los índices de audiencia en televisión y sorprendiendo a los oponentes.

«¿Cómo lo llaman, un círculo virtuoso, verdad?» Manfred dijo el martes por la tarde, antes de la 93ª edición del Juego de Estrellas. “Los cambios de reglas son buenos, los jugadores se mantienen positivos, los fanáticos son más positivos con ellos porque los jugadores son positivos con ellos. Así que ha sido realmente genial para nosotros.

Sin embargo, en un momento, Manfred admitió que el béisbol simplemente se tomó un respiro. El Clásico Mundial de Béisbol en marzo terminó con un duelo de ensueño: el mejor jugador del mundo, Shohei Ohtani, golpeó a su compañero de Los Ángeles Angels, el condecorado Mike Trout, para ganar el torneo para Japón.

«A veces tienes suerte», estuvo de acuerdo Manfred. «La culminación de Ohtani y Trout, no puedes planear eso».

Horas más tarde, con el piso superior del jardín derecho todavía bañado por el glorioso sol de verano de Seattle, el béisbol casi vuelve a tener suerte. Una base por bolas con dos outs en la parte baja de la novena entrada trajo a Julio Rodríguez, la joven pieza central de los Marineros, al plato con la oportunidad de ganar el juego.

Como todos, desde Snohomish hasta Spokane, Rodríguez está pensando en un jonrón.

«Oh, realmente estoy tratando de ganar, en realidad», dijo. «Tan pronto como vi al tipo arriba primero, todo lo que pensé fue hacer un buen lanzamiento para empujar y tratemos de ganar este juego».

Por desgracia, ese tono nunca llegó. Aunque estaba ansioso por jugar al héroe, Rodríguez salió a caminar. Estableció un final anticlimático: Craig Kimbrel de los Filis de Filadelfia golpeó a José Ramírez de Cleveland, sellando la victoria de la Liga Nacional por 3-2 sobre la Liga Americana.

Fue la primera victoria de la Liga Nacional desde 2012, pero no hubo un brindis posterior al partido por parte del presidente de la liga. Esa posición fue eliminada hace años, y las diferencias de liga ahora son inexistentes, con todos los equipos jugando entre sí en la temporada regular.

«Creo que ya no le prestan demasiada atención a eso», dijo el mánager de la Liga Nacional, Rob Thomson, de los Filis, refiriéndose al final de la racha de derrotas de la Liga Nacional. «Creo que si estás jugando en un juego, quieres ganar, pero no creo que eso importe mucho».

El Juego de Estrellas suele ser una oportunidad para celebrar el deporte y admirar los logros de los mejores artistas de las mayores. De hecho, los dos primeros bateadores del juego, Ronald Acuña Jr. y Freddie Freeman, conectaron lanzamientos profundos que se convirtieron en elegantes atrapadas en el aire por parte de los jardineros de Cuba. Adolis García luchó bajo el sol para robarle a Acuña en el derecho y a Randy Arozarena, su ex compañero de equipo en el sistema agrícola de St. Louis. Louis Cardinals: se abalanzó para agarrar la pelota de Freeman en la sombra del jardín izquierdo.

“Es mi primera vez aquí en el Juego de las Estrellas y me alegro de poder compartir la cancha con Adolis, que es el padrino de mi hijo y mi hermano”, dijo Arozarena, de los Rays de Tampa Bay, a través de un comunicado. traductor. «Así que fue divertido».

Arozarena, el subcampeón de Vladimir Guerrero Jr. de Toronto en el derby de jonrones del lunes, colocó su firma con los brazos cruzados en la pista de advertencia después de su atrapada. García, de los Texas Rangers, hizo otro salto en la pista de advertencia en el cuarto.

«Tengo toda la fe del mundo en Adolis de que hará esas jugadas», dijo Jonah Heim de los Rangers, el receptor titular de la Liga Americana. «Por lo general, cuando salta, lo atrapa».

En la segunda entrada, cuando Nathan Eovaldi lanzó para la Liga Americana, Heim fue uno de los seis Vigilantes en el campo al mismo tiempo. Los únicos otros equipos que hicieron eso fueron los Yankees campeones de 1939 y los Dodgers de Brooklyn de 1951.

«Es realmente especial», dijo Heim. «Cuando miras a tu alrededor y tienes tercero, corto, segundo, derecho y lanzador y receptor en el campo en el Juego de las Estrellas, realmente no puedes superar eso».

Los Bravos de Atlanta lo intentaron; todo su cuadro interior jugó junto en la parte baja de la quinta entrada. Esa podría ser una imagen evocadora, pero por tercer año consecutivo, la MLB ha puesto a los equipos con uniformes genéricos de Nike, lo que hace que los mejores jugadores luzcan lo más irreconocibles posible.

Entonces, es apropiado que el Jugador Más Valioso del martes haya sido quizás el All-Star más anónimo de todos: el receptor de los Rockies de Colorado, Elias Díaz, quien conectó un jonrón de dos carreras para detener a Félix de los Orioles de Baltimore. Bautista en el octavo.

Díaz, de 32 años, firmó con Colorado en 2020 después de cinco temporadas sin incidentes con los Piratas de Pittsburgh. Fue el único representante de los Rockies, que ocuparon el último lugar, pero se ganó su lugar en la lista al batear .277 con nueve jonrones y una perspectiva optimista.

“Es increíble”, dijo Díaz a través de un traductor, cuando se le preguntó sobre su transformación de desechado de los Piratas a Jugador Más Valioso del Juego de Estrellas. Mantuve mi confianza y me mantuve positivo. Estoy feliz de estar aquí ahora».

Hizo más que aparecer, y se fue con un bate de cristal llamado Ted Williams, un premio que eludió a todos los cabezas de cartel, incluido Ohtani, quien se ponchó y recibió boleto en sus dos apariciones en el plato.

Sí, dijo Ohtani, escuchó a la multitud cantar «Ven a Seattle» mientras se duchaba, una súplica de reclutamiento de los 47,159 fanáticos que pagan y quieren que Ohtani se mueva como agente libre esta temporada baja.

«Nunca experimenté algo así», dijo Ohtani a través de un traductor, y agregó más tarde: «Cada vez que vengo aquí, los fanáticos son apasionados, están realmente metidos en el juego. Así que es muy emocionante».

Ohtani pasaba temporadas bajas en Seattle y dijo que la ciudad era hermosa. No dijo si sus compañeros All-Stars hicieron lanzamientos más sutiles para que él fuera su compañero de equipo.

«Quiero mantenerlo en secreto», dijo.