noviembre 24, 2023

La Transición Energética Está Ocurriendo. Los trabajadores de combustibles fósiles pueden quedarse atrás.

Tiffany Berger pasó más de una década trabajando en una planta de energía alimentada con carbón en el condado de Coshocton, Ohio, y finalmente se convirtió en operadora de la unidad y ganó alrededor de $100,000 al año.

Pero en 2020, American Electric Power cerró la planta y la Sra. Berger para encontrar un trabajo cercano que ofrezca un salario equivalente. Vendió su casa, se mudó con sus padres y decidió ayudar a administrar su granja en Newcomerstown, Ohio, a unos 30 minutos de distancia.

Venden parte del maíz, los frijoles y el ganado que cosechan, pero solo lo suficiente para mantener la granja en funcionamiento. EM. Berger, de 39 años, comenzó a trabajar a tiempo parcial en una empresa local de fertilizantes y semillas el año pasado, ganando solo un tercio de lo que solía ganar. Dijo que «nunca soñó» que la planta cerraría.

«Pensé que estaba lista para retirarme de eso», dijo la Sra. Berger. “Esta es una planta de energía. Quiero decir, todo el mundo necesita energía».

Estados Unidos está experimentando una rápida transición para alejarse de los combustibles fósiles a medida que nuevas fábricas de baterías, proyectos eólicos y solares, y otros inversión en energía limpia subir por todo el país. Una ley climática radical aprobada por los demócratas el año pasado puede ser más efectiva de lo que estimaron los funcionarios de la administración Biden para reducir las emisiones de combustibles fósiles.

Si bien se espera que la medida cree cientos de miles de trabajos de energia limpiapodría ser desastroso para muchos trabajadores y condados que dependen del carbón, el petróleo y el gas para su estabilidad económica.

Estimaciones de posible pérdida de empleo en los próximos años variará, pero alrededor de 900.000 trabajadores estarán empleados directamente en industrias de combustibles fósiles para 2022, según datos de la Oficina de Estadísticas Laborales.

La administración Biden ha tratado de mitigar el impacto, a menudo brindando beneficios fiscales adicionales para proyectos de energía renovable construidos en áreas vulnerables a la transición energética.

Pero algunos economistas, investigadores del clima y líderes sindicales dicen que dudan de que las iniciativas sean suficientes. Más allá de la construcción, las granjas eólicas y solares generalmente requieren pocos trabajadores para operar, y es posible que los nuevos trabajos de energía limpia no ofrezcan necesariamente salarios comparables o alinear incluyendo habilidades de trabajadores despedidos.

Las plantas de carbón han estado cerrando durante años, y el país producción de carbón ha caído desde su punto máximo a finales de la década de 2000. Se espera que la capacidad de generación a carbón de EE. UU. disminuya drásticamente a alrededor del 50 por ciento de los niveles actuales para 2030, según la Administración de Información de Energía. Alrededor de 41.000 los trabajadores permanecen en la industria minera del carbón, frente a los 177.000 de mediados de los años ochenta.

El colapso de la industria es un problema no solo para sus trabajadores sino también para las comunidades que durante mucho tiempo han dependido del carbón para su energía. ingresos fiscales. La pérdida de ingresos de las minas, las plantas y los trabajadores podría significar menos dinero para las escuelas, las carreteras y la aplicación de la ley. A artículo reciente del Instituto Aspen descubrió que desde 1980 hasta 2019, las regiones expuestas a la disminución del carbón experimentaron reducciones a largo plazo en los ingresos y las tasas de empleo, un mayor uso de los beneficios de Medicare y Medicaid y grandes disminuciones en la población, particularmente entre los trabajadores más jóvenes. Eso «deja atrás una población desproporcionadamente mayor, enferma y pobre», según el periódico.

La administración Biden se ha comprometido a ayudar a esas comunidades a capear el impacto, tanto por razones económicas como políticas. No ayudar adecuadamente a los trabajadores desplazados podría provocar el tipo de reacción populista que perjudica a los demócratas frente a la globalización a medida que las empresas trasladan sus fábricas a China. Las promesas de recuperar los empleos del carbón también ayudaron a Donald J. Trump ganar las elecciones de 2016asegurándole votos importantes en estados como Pensilvania.

Los funcionarios federales ya se han comprometido Crear trabajos en comunidades pobres y garantizar que los trabajadores desplazados “se beneficien de la nueva economía de energía limpia” ofreciendo a los desarrolladores miles de millones en créditos fiscales adicionales para poner en marcha proyectos de energía renovable en regiones que dependen de los combustibles fósiles.

Si se construyen nuevas inversiones como granjas solares o instalaciones de almacenamiento de baterías en esas regiones, llamadas «comunidades energéticas”, los desarrolladores pueden obtener hasta el 40 por ciento de la cobertura de costos de un proyecto. Las empresas que reciben créditos por producir electricidad a partir de fuentes renovables pueden obtener un subsidio del 10 por ciento.

La Ley de Reducción de la Inflación también fue anulada al menos $ 4 mil millones en créditos fiscales que pueden utilizarse para construir instalaciones de fabricación de energía limpia, entre otros proyectos, en regiones con minas cerradas o plantas de carbón, y crear un programa que podría garantizar hasta $ 250 mil millones en préstamos para reutilizar instalaciones, como una planta de energía cerrada para el uso de energía limpia.

Brian Anderson, director ejecutivo de la administración Biden grupo de trabajo interinstitucional en las comunidades energéticas, señaló otras iniciativas federales, incluido un mayor financiamiento para proyectos en recuperar lo abandonado tierras mineras y fondos de ayuda para revitalizar las comunidades carboníferas.

Sin embargo, dijo que los esfuerzos no serán suficientes y que los funcionarios tienen fondos limitados para ayudar directamente a más comunidades.

«Estamos justo en la cúspide de dejarlos potencialmente de nuevo», dijo Anderson.

Phil Smith, jefe de gabinete de United Mine Workers of America, dijo que los créditos fiscales para los fabricantes podrían ayudar a crear más empleos, pero que $4 mil millones probablemente no serán suficientes para atraer instalaciones por región. Dijo que también espera más ayuda directa para los trabajadores despedidos, pero el Congreso no ha financiado esas iniciativas.

«Creemos que todavía es algo que debe hacerse», dijo Smith.

Gordon Hanson, autor del artículo del Instituto Aspen y profesor de política urbana en la Escuela Kennedy de Harvard, dijo que le preocupa que el gobierno federal dependa demasiado de los créditos fiscales, en parte porque las empresas tienden a estar más inclinadas a invertir en crecimiento. lugares. Instó a los funcionarios federales a aumentar los beneficios de desempleo en las regiones con problemas y la financiación de los programas de desarrollo de la fuerza laboral.

Incluso con un bono de crédito, las inversiones en energía limpia pueden no llegar a las áreas más afectadas porque una amplia gama de regiones se encuentra con definición federal de una comunidad energética, dijo Daniel Raimi, miembro de Resources for the Future.

«Si la intención de esa disposición era específicamente dar una ventaja a las comunidades de combustibles fósiles más afectadas, no creo que lo hiciera», dijo Raimi.

Los funcionarios locales han tenido reacciones mixtas a los esfuerzos federales. Steve Henry, el juez ejecutivo del condado de Webster, Ky., dijo que cree que pueden atraer inversiones en energía renovable y ayudar a atraer otras industrias a la región. El condado experimentó una gran caída en los ingresos fiscales después de cerrar la última mina en 2019, y ahora emplea a menos despachadores del 911 y alguaciles adjuntos porque los oficiales no pueden ofrecer salarios más competitivos.

«Creo que podemos recuperarnos», dijo. «Pero va a ser una recuperación larga».

Adam O’Nan, el juez ejecutivo del condado de Union, Ky., que tiene una mina de carbón restante, dijo que pensaba que la energía renovable traería algunos empleos al área, y dudaba que se construya una planta de fabricación debido a la infraestructura inadecuada. .

«Es bastante difícil ver cómo llega al condado de Union en este momento», dijo O’Nan. «Estamos mejor preparados para el carbón en este momento».

federales y esfuerzo estatal hasta ahora se ha hecho poco para ayudar a trabajadores como James Ault, de 42 años, quien fue trabajando en una refinería de petróleo en el condado de Contra Costa, California.durante 14 años antes de ser despedido en 2020. Para mantener a flote a su familia, agotó su pensión y retiró la mayor parte del dinero de su 401(k) antes de tiempo.

A principios de 2022, se mudó a Roseville, California, para trabajar en una planta de energía, pero fue despedido nuevamente después de cuatro meses. Trabajó brevemente como repartidor de alimentos antes de tomar un trabajo en febrero en un fabricante de productos químicos cercano.

Ahora gana $17 la hora menos que en la refinería y apenas paga su hipoteca. Sin embargo, dijo que no volvería a la industria petrolera.

“Con nuestro alejamiento de la gasolina, siento que estoy entrando en una industria que está muriendo”, dijo Ault.