diciembre 4, 2023

Las olas de calor de julio son ‘prácticamente imposibles’ sin el cambio climático

Ha sido un julio muy caluroso para gran parte del planeta debido a las olas de calor agudizadas por el cambio climático. Un nuevo estudio comparte el papel tan importante que jugó la crisis climática en provocar las temperaturas récord de este mes.

Gran parte del hemisferio norte ha estado lloviendo durante semanas, con domos de calor conforman América del Norte, África del Norte, el Mediterráneo y Asia este verano. La primera semana de julio fue probablemente la semana más calurosa registrada en el planeta, según datos preliminares de la Organización Meteorológica Mundial. Las temperaturas han superado los 50 grados Celsius (122 grados Fahrenheit) en el Valle de la Muerte de América del Norte y partes del noroeste de China este mes. También se batieron récords de calor de todos los tiempos en partes de España, Francia, Argelia y Túnez.

Gran parte del hemisferio norte se ha estado calentando durante semanas

El estudio publicado hoy se centra en los episodios de calor en el suroeste de los Estados Unidos, el norte de México, el sur de Europa y las tierras bajas de China, cuando fueron más graves en julio. Las olas de calor que afectan a América del Norte y Europa son «prácticamente imposibles» sin el cambio climático, dice estudio realizado por World Weather Attribution (WWA), una colaboración internacional de investigadores. El calor extremo en China este mes es unas 50 veces más probable debido al calentamiento global. El cambio climático ha mostrado la mayor influencia en Europa, donde las temperaturas son 2,5 grados centígrados más cálidas de lo que habrían sido sin el cambio climático.

Los autores del estudio utilizaron forma para comparar las temperaturas del mundo real con lo que probablemente habría sucedido sin los aproximadamente 1,2 grados de calentamiento global causado por el hombre desde la Revolución Industrial. A menos que el mundo haga la transición a la energía limpia, se prevé que las olas de calor continúen siendo más frecuentes e intensas con el cambio climático. Las olas de calor como la que el mundo vio en julio podrían ocurrir cada dos años si el calentamiento global aumenta 2 grados por encima de la era preindustrial, dice el estudio.

Entonces, si bien está claro que las temperaturas han alcanzado nuevos extremos este verano, los investigadores advierten que se está convirtiendo rápidamente en la nueva norma. «Este podría ser el verano frío del futuro si no dejamos de quemar combustibles fósiles», dijo Friederike Otto, uno de los autores del estudio y profesor titular de ciencias del clima en el Imperial College London, en una rueda de prensa ayer.

Eso significa que es hora de adaptarse a un mundo más cálido, y cada región que estudiaron los investigadores está comenzando a hacerlo. Eso incluye crear planes de acción para desastres por calor, diseñar ciudades para mantenerse frescas y establecer redes eléctricas para evitar apagones que pueden privar a las personas del aire acondicionado cuando más lo necesitan. «Acciones simples como controlar a sus vecinos, beber suficiente agua y encontrar un lugar fresco para ir durante la parte más calurosa del día pueden salvar vidas», dice el informe.